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エクアドルの生命力を、華やかで苦味の少ないカカオを、知ってもらいたい


「ローズ+レモンチョコレート」「カカオ+チアシードチョコレート/カカオ+キヌアチョコレート」
の出品者である、讃井さんにお話を伺ってみました。

「ローズ+レモンチョコレート」「カカオ+チアシードチョコレート/カカオ+キヌアチョコレート」との出会い

「私が、「ローズ+レモンチョコレート」「カカオ+チアシードチョコレート/カカオ+キヌアチョコレート」
と出会ったのは、弊社が最初に取り扱いを始めたANTIDOTEというチョコレートをきっかけに、
「アリーバ」というカカオの品種に興味を持ち始めたことがきっかけでした。
珈琲にも苦味酸味があるように、産地によってカカオには様々な味がある。
アリーバはエクアドルにしかない固有種で、カカオの香りや味が自分好みだったんです。

カカオをきっかけに、エクアドルという国に興味を持ち調べていると、
シャーマン(トランス状態に入って神霊、神様などと交信する職能)
などが儀式の時にカカオを飲んでいたことを知り、
実際にエクアドルに行った時にカカオの殻が発見されたという、紀元前3500年の遺跡をみてきました。
エクアドルは正にカカオの起源の国なんです。」

と、チョコレートから派生して現地に興味を持ったという讃井さん。

「富士山のような山がある国だとか、
縄文式土器のようなものが発見されたりと日本に通じる部分も多くあり、
すっかりエクアドルの虜になってしまいました。」

–それで、どういった想いでこの商品を取り扱うようになったのですか?

「エクアドルの人々との交流を持つ中で、
日本のFOODEX JAPANというイベントで出会った、
オハベルデのオーナーであるニコラスに会い、
翌年にエクアドルを案内してもらいました。

現地でコーヒー屋さんを卸している彼は、

エクアドルのカカオを守り広めていきたいという思いで
コーヒー事業とともにチョコレートを製造するように。

組合とフェアトレードをしながら農家さんとの関係を築いています。
彼のエクアドルの魅力を発信していきたいという思いに共感して輸入を決断しました。
エクアドル産の「アリーバ」という品種のカカオを使用しています。」

チョコレートの原材料、カカオ「アリーバ」の特徴について

「アリーバは力強い味が特徴のカカオで、
様々なフレーバーにも負けない。
余計なものを入れていないので、後味がどっしりとしています。

通常カカオは、ヨーロッパに輸出されて、ヨーロッパでの加工が盛んですが、
このチョコレートはカカオの産地でそのまま加工販売されています。

カカオの生産者の組合で、豆を購入し、現地の自社工場で製造。

エクアドルはバラの生産も盛んで、世界中に輸出しています。
そのバラのエッセンスをチョコレートの中に入れてあります。

チアシードやキヌアも全てエクアドル産のものです。」

–現地で加工販売まで一貫してできてしまうのはすごいエネルギーですね。
   では、この可愛らしいパッケージもそのチームで作られたのですか?

「可愛らしいパッケージは彼の会社のデザイン部隊が作ったんです。
彼のオフィスは一軒の家で、
時々みんなでバーベーキューをするほどの仲良しなんです。」

カカオにこだわったチョコレートの一押しポイント

【ローズ+レモンチョコレート】
一口いただくと、ローズとレモンの香りが、
口の中で漂う女性に大人気のチョコレート。
カカオ含有量は72%にも関わらず、苦味はほとんどなく香りが華やか。
バラは女性の魅力をひきたてる不思議な力があります。食べた人のオーラが変わります。
香りに包まれて幸せな気分になってほしいです。

【カカオ+チアシードチョコレート/カカオ+キヌアチョコレート】
チアシードはオメガ3脂肪酸(α-リノレン酸)を豊富に含み
キヌアはタンパク質を豊富に含んでいます。
美味しく食べて健康になる!
罪悪感のないおやつとして。
お子様からご年配の方まで世代を問わず楽しんでいただける程よい甘さなんです。

出品者さんの今後の展望を伺ってみました

「とにかく美味しいカカオの魅力を伝えたいと思って活動しています。
「アリーバ」はカカオの全体の生産の2%程度。
希少価値が高く、ごく一部でしか出回っていません。

私自身、エクアドルに行って自国とは違う文化に圧倒され、その虜になりました。
エクアドルは生命力がある国なので、その魅力を多くの人に知ってもらいたい。
エクアドル=赤道という意味。
ガラパゴス諸島、カカオが採れる海岸地帯、山岳地帯、熱帯雨林地帯という4つの地帯があり、
アマゾンの肥沃な大地からできるものは生命のパワフルさを感じます。
人も素朴で、料理も素朴で、
シンプルに人の体を活性化する、生命エネルギーを高めてくれる場所なんです。」

「いろんな出会いが重なり、今は原材料も輸入しているので、
日本で加工してくださる方にもアリーバを知ってもらいたい。
食べてもらえる機会を増やしてより多くの人にそして、
より多くの方にアリーバを食べて幸せになって欲しいと思っています。」

栄養価満点のチョコレートを買う

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