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漢方でも使われる高級食材サフランを無農薬で、かつリーゾナブルに入手するための究極の方法。


IN YOU Marketに無農薬のサフランの球根を出品している
森田さんにお話を伺いました。

無農薬の植物工場から、サフランとの出会い

実は私は、もともとLEDを使った無農薬無化学肥料
水耕栽培の植物工場の研究をしていた、ある時、サフランと出会いました。
それまで、有機農業を営む傍ら植物を自然界でないところで育て市場に天候に左右されず安定した供給ができないものか模索していたのです。

バクテリアが少なく、衛生的に良い野菜とはいえ、
電気代が高く、現実はできたレタスを売ってもほとんど儲けがありません。

そんな時、生薬の研究を企業と大学とタイアップすることになり、
20種類くらいの生薬を取り扱うことになりました。

そのうちの一つが、サフランでした。

LEDを使ってサフランを栽培すると栽培することは出来ましたが
案の定、かなり電気代がかかり、コスト高になってしまいました。

私は田んぼや畑を持っていましたので、
サフランを試しに栽培してみたら、意外と難しくなく育てられ、
わざわざ不自然な電気で育てなくても無農薬のサフランを作れると気が付き、
電気代をかけずに自然な方法で作るにはなんとかならないかと考えた時、
水稲の裏作でサフランの栽培ができることがわかりました。

米の裏作に栽培できるサフラン

米の値段が下がってきていて、離農する農家さんも多い昨今。
米農家さんに同時にサフランの栽培をお願いしたら、収入が増えるのでは?と思ったのです。

米と麦と大豆は輪作でき、
麦や大豆は補助金で成り立っています。

例えば、大豆は米の1/3の量しか収穫できませんから、
価格が高いのは当然ですが、価格の安い海外産の遺伝子組み換え大豆に押されてしまっているのが現状です。

サフランなら、高級食材で価格も安定しているから、
米農家さんの助けにもなるのでは、と考えました。

サフラン栽培につきものの、3つの大変な苦労

まずは、1890年代から100年以上サフランを栽培している、
大分の竹田市に視察に行ってみました。

組合長は80歳を超えていますが、
米の裏作でサフランを栽培しています。

話を伺うと、サフランの栽培は簡単ですが、
3つの大変なことがあることがわかりました。

球根の価格が高いこと。

もう一つは、雌しべを取るのにかなりの手間がかかること。
最後に、販売先を見つけるのが難しいこと。

球根は全てこちらが購入して無償で農家さんにお渡し、
一方で雌しべをとる機械を作り、
こちらが販売先を開拓することにしました。

みんなで育てて、みんなで製造

雌しべをとる機械は、
植物工場時代にコラボしていた、
世界で3つの指に入るチエイン企業にお願いし、
2年がかりでやっとできました。

販売先は、こだわったフランス料理や日本料理を作っているレストランは
サフランがないと作れない料理があるようで
そういったところをまわりました。

日本で今、生薬としてサフランは2トン消費されていますが、
そのうち国産は50kgもありません。

国内で無農薬・無化学肥料でサフランを使いたい
と思っているレストランを現在開拓中です。

そうして、農家さんみんなでサフランを作り、
雌しべをとる機械にかけて、一緒に販売することになり、農家さんが苦労することなく、サフランが消費者の手に渡るようになったのです。

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血流に薬効があり、本物の料理に欠かせないサフラン

サフランは、血流を改善すると言われていて、
女性の生理、眼精疲労、うつ病、認知症などに
生薬として使われています。

サフランは価格が高く、少量でしか販売されていません。
料理に使うときは、高価なので紅花やターメリックで代用することも多いかと思います。

でも、きちんとしたフランス料理店では、
ブイヤベースはサフランでしか作れないと言いますし、
和食の店でもウコンでは出せない、独特の黄色で、
苦味がなく仕上がる
と言っています。

薬効があり、料理にもなくてはならないサフランを
その都度購入すると価格が高いので、それなら安全な球根を使って、自分で栽培してみよう、というのが私の提案です。

球根は、技術があれば、倍に増えていきます。

しかも、球根を置いておくだけで花が咲くのです。

サフランの喜ぶ環境を作れば簡単に栽培できる

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球根が届いたら、風通しの良い、光に当たらないところに置いてください。

お部屋の湿気にもよりますが、
霧吹きで3日に一回くらい水を与えます

光に当たると温度が上がって
人間のお肌と同じように劣化してしまい、
花が咲く時に葉が出てしまうのです。

花と雌しべに栄養が行くように、
花だけを咲かしてあげたい

そして、二酸化炭素を吸って酸素を出すので、
空気が淀まず、風通しの良いところに置いてあげるのがコツです。

秋に入ると花芽が出てきます。

花芽は1本か2本がベストなので、
2週間後くらいに横から出る花芽はとってください。

さらに2週間後、紫の花芽が出てきたら、
いよいよ開花が始まります。

開花すると赤い雌しべが花芽より外に出ます。

その雌しべを採って、
キッチンペーパーなどに載せて陰干しして乾燥させます。

農薬や化学肥料を使わない、国産のサフラン球根

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サフランの雌しべは3本ですが、
よく見ると、元は1本になっているのですよ。

うまく行くと一つの球根から花が3回咲きます

最低でも2回は咲きます。

一回の花芽が2つだとすると、
うまくいけば雌しべが18本取れることになります。

花が終わった後は、プランターなどに9cmくらい、
深めに球根を植えます。

球根の上に球根が2つでき、
親の球根は腐ります。

日当たりの良い、水はけの良い場所におけば
寒さには強いサフラン。

農薬や化学肥料を使わずに、育てられた
このサフランの球根を、一緒に育てませんか?

手軽に薬効をいただけるサフラン活用法

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サフランは、サフランライスやパエリア、ブイヤベースなどには
なくてはならない素材です。

また、和食では鯛めしなどに使われています。

手軽にその薬効をいただくには、
水に浸けて置いてそのままお茶としていただいたり、
焼酎などにつけるだけで成分が出てきます。

一般的なカロチノイドは油や湯にしか溶けませんが、
サフランは水溶性カロチノイドなので、
水に溶けやすく、分解が早いのです。

血液に回るのも早く、
ある人はサフランをそのままなめていたら、
5分で目の疲れが治ったと言っていました。

また、手軽に使うには、
サフランを水に浸して置いて
炊き込みご飯にしてもよし、
カレーに入れたり、
酢につけて置いてドレッシングにしたり、
白ワインに浸していただいたり。

おきまりの洋食だけでなく、
もっと身近に使えるので、
どんどん活用してみてください。

安心安全なサフランを自分で育てる楽しみ

サフランは、ほとんどがイラン産で、
オランダを通して日本に輸入されています。

農薬や化学肥料を使わずに栽培された国産のサフランの球根
他にはほとんど出回っていません。

栽培がうまく言ったら、
SNSなどに投稿していただいて
みんなでサフラン栽培の楽しさ
共有しませんか?

薬効あるサフランを自分で栽培したら、
食すのにより思い入れができるかと思います。

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