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郷土品から着想を得て「オーガニックの歯固め」という、数万個単位で売れる大ヒット商品が生まれるまでの話

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郷土品から着想を得て「オーガニックの歯固め」という、数万個単位で売れる大ヒット商品が生まれるまでの話

日本のオーガニック生産率はたったの0.3パーセント│どうせやるならオーガニックで栽培しようと決意

私が20代だった頃、会計事務所で働いていました。

でも、ゆくゆくは農業コンサルタントとして活動したいと思っていました。

けれど、コンサルティングするにも、まずは自分でちゃんと農業をしてからやりたいなと思って。

それで実際にやってみたところ、結構面白くなってきて農業にフォーカスをすることになりました。

最初はオーガニックの存在を知らなかったのですが、やっていくうち、日本の農業の問題なども見えてきて、オーガニックにシフトすることに。

今は、約40ヘクタールの敷地でやっているのですが、無事畑で全てオーガニック認証を取ることができました。

オーガニックだと、次から次へと、大量の雑草が生えてきます。

使える肥料も厳選されてしまうので、収穫量が下がる傾向にあるといった、困難な部分もあります。

さつまいもをオーガニックに切り替えた理由ですが、日本では、オーガニックの生産率は未だ、たったの0.3パーセント。

まだまだオーガニック後進国的な立ち位置であることが、気になったことが主な理由です。

また、販売をしていく中でも、他のものと差別化を作る必要があると感じまして、オーガニック栽培をし、認証を取得することにしました。

以前は色々な作物を作っていたのですが、今は他の作物をやめて、さつまいものみを育てています。

かんころもちから着想を得て、こども向けの歯固めになると閃く

商品ができた背景ですが、九州・沖縄地方、長崎県の郷土品として、「かんころもち」というものがあります。

原材料の一つが、さつまいもを茹でて乾燥させたものなのですが、かつて、かんころもちの原料を作り、それをあるところに納品していたんですよ。

ただ、よくよく考えると、かんころもち自体がそんなに美味しいものではないですし、いつまでも商売としてやっていくわけにはいかないよなあと思っていたんですね。

そんな時、知人の犬が、かんころをガリガリ食べる光景を見たんです。

それを眺めながら、ふと、ちょうど下の子が1歳とか2歳だったので、「歯固めにも使えるんじゃないか?」と閃きまして、これをベースにした歯固めを販売しようと思いました。

こちらが歯固め向け商品なので、そもそも素材が硬くないと意味がないんですね。

年齢としては、生後6ヶ月くらいの子の歯固めにならないといけないから、絶妙な硬さ調整が必要。

そして舐めているうちに、味がないと赤ちゃんとしても飽きてしまいます。

さらに、賞味期限も最低1年が必要となると、プロダクトとしても諸々要件を満たさないといけないですし、商売として色々なハードルがあることがわかりました。

一番難しかったのは一次加工の時期が短期間に限定されていること。

11月から12月しか、かんころを作れないんですよね。

洗って皮をむいてスライスし、湯がいて天日干しするのですが、1月になってしまうと、天候的にもなかなか、乾かないのです。

つまり1年のうち2ヶ月しかできないものを、1年かけて売っていくわけなので、生産上、制約が多いのは、他の商売と比較しても、とても大変なことです。

乾燥機を導入したりだとか、スライスした時の厚さ調整にも苦労を伴いました。

色々な壁を乗り越えながらも開発し、発売するまでに約2年くらいはかかりましたね。

けれど、売り出した当初から今のように人気商品だったかといえばそうではありません。

例えば、最初の1年はお披露目するために展示会に出たりしていたのですが、そこですごく評価は得ても、最終的な取引に繋がらなかったりと、苦戦もしました。

そんなある時、ふとしたタイミングで大手子供関係のお店で扱われる様になってからは、だんだんと信用が得られてきて、そうするうち、ありがたいことに万単位で売れるような大ヒット商品になりました。

けれど、そこに至るまでに、5年以上はかかりましたね。

地道な実績の積み重ねを経て、万単位で売れる、たくさんの人に愛される大ヒット商品として、成長するに至ったのです。

今では、気に入っていただいた方からのリピーターが多い大人気商品となりました。

お子さんがいらっしゃる方からは、「手放せない商品です」とか「お出かけの時にも重宝しています。」などの好意的なご意見をいただけるように。

「歯固め自体が、子育ての文化になるといいですね」

私としては、ベビーフードで、オーガニックという特色は、大きな強みだと考えています。

今後街を30年かけてオーガニックのプラットフォームにしたいとも思っているんです。

歯固めの考え方が、子育てするときの文化になったらいいなと思っています。

市販のおしゃぶりは、たいてい食べ物でできているわけではないのでオーガニックの食材で歯固めできると理想的ですよね。

ぜひ皆様も使ってみてはいかがでしょうか。

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