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私が惚れ込んだマレーシアに生きるハリナシバチのハチミツを広めたい理由とは?

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私が惚れ込んだマレーシアに生きるハリナシバチのハチミツを広めたい理由とは?

もともと私はマレーシア(ボルネオ島)の旅行会社で働いていました。

エコツアーなどをしている会社だったんですが、そこで2年ほど日本人向けにツアーの手配や案内をやっていたんです。

マレーシアに行った理由は、もともと熱帯の自然が好きだったので、その魅力を伝えるために写真家を目指していたからです。

ですから、現地に滞在していた際、森の中のハリナシバチ(針なし蜂)の存在を知っていましたし、街中でもよく見かけていたので、ありふれたハチという認識でした。

ところが、日本に戻ってきて、7年ほど経った時、たまたまSNSで、「ハリナシバチの養蜂が新しい産業になっている」という話を目にし、改めて興味を持ったんです。

その後、もう一度マレーシアで養蜂場のある町を訪れて、ハリナシバチの蜂蜜を探し回りました。

養蜂場に飛び込んで味見させてもらうと、ちょっと不思議な味ですが、とても美味しかったので、いろいろ話を聞いてみました。

すると、現地の大学などで盛んに研究されていることや、養蜂家のおじさん自身も蜂蜜で病気が改善したことをきっかけに養蜂を始めたことなど、単なる食品ではなく健康食品として注目されていることがわかりました。

また、ミツバチの蜂蜜同様に、花によっても味が変わるだけでなく、ハリナシバチにも色々な種類がいるので、その種類によっても味が変わるというのがわかりました。

熱帯の自然は生きものの種類がとても多く「生物多様性が高い」といわれるのですが、蜂蜜の味や効果も多様性も高いのではないかと、いっそう興味がわきました。

ハリナシバチ蜂蜜と普通の蜂蜜との違い

見た目的には、ミツバチだと、1センチをこえるぐらいのサイズがありますが、ハリナシバチは大きくても1センチほどで、中には3ミリくらいの種類もいます。

黒色だったり、茶色かったり・・。

顔はミツバチと似ているんですが、彼らの共通の特徴は、何より「刺さない」という点です。

厳密には刺すことができないくらい針が小さいと言われています。

世界中の熱帯、亜熱帯域に生息しており、蜜は普通の蜂蜜よりも甘くなく、爽やかな酸味が特徴で、水分量が多い傾向にあります。

適度な酸味があるのは、プロポリスの成分からきているもの。

彼らはミツバチと違って、蜜蝋ではなくプロポリスで巣を作る習性があり、その中に蜜を詰めるのでその成分の一部が溶け出して酸味になっているのです。

ハリナシバチ蜂蜜は糖度も低くプロポリス成分が含まれヘルシー。しかもエコ。

栄養価としては、抗酸化作用のあることで知られるポリフェノールが多く、糖度が低い(60%前後)ことがわかっています。

蜂蜜にしては甘さ控えめで、プロポリスの成分も含まれることから、現地では抵抗力をつけたり体のバランスを整えるのにも有効だとされています。

栄養・糖質的にもヘルシーだと言えるでしょう。

ハリナシバチは普通の蜂に比べて体が小さいことから、十分な量の蜜が取れないという意味で希少性が非常に高いです。

一つの巣からは、一回につき、たったの1キロー2キロしか採取できません。

また、1,2センチほどの小さな蜜のつぼから一つ一つ手作業で採取するため、非常に手間がかかることも価値を上げている要因です。

ハリナシバチは、もともとマレーシアにいる蜂。

もともとあった自然の産物に、新たに光が当たったのが、とても嬉しいですね。

熱帯の自然は自然破壊や動物の絶滅危惧問題などをはじめとして、日本では何かとネガティブに語られることが多いのが事実。

熱帯地域での産業の拡大は、つねに自然環境の保全とは対立するような関係にあったわけですが、地域の自然(植生やハチの種類など)が味に反映されるハリナシバチの産業は、身近な自然に目を向け、大切にすることで成立する持続可能な産業になるのではないかという期待を抱いています。

さらに、養蜂は小さいオーガニック農家にとっても貴重な存在になっています。

ハチミツは体にも良いし、副収入にもなります。ハチは刺さないので安全ですし、受粉を助けてくれるので野菜や果樹の収穫量も上がります。

自然だけでなく人にも優しい産業だと考えています。

花の種類だけでなく、ハチの種類でも味がかわるこの蜂蜜を、熱帯雨林の特徴である「生物多様性」を象徴するような商品にしてゆけたら理想的です。

そして、それがこの商品を日本でご紹介することになった動機でもあり、これからやっていきたいことでもあります。

ぜひハリナシバチ蜂蜜、召し上がってみてくださいね。

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